Obama eleva presupuesto de la NASA, pero elimina exploración lunar   Leave a comment


El Gobierno de EE.UU. propuso en el presupuesto para el ejercicio fiscal 2011 elevar levemente el monto destinado a la NASA, hasta los 19.000 millones de dólares, aunque afronta críticas por la eliminación de un programa para la exploración de la Luna.

El presidente estadounidense, Barack Obama, presentó hoy el plan, que contempla un presupuesto de 3,8 billones de dólares para el próximo año fiscal, que comenzará en octubre y ahora debe ser debatida y votada por el Congreso.

El director de la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB) de la Casa Blanca, Peter Orszag, acudirá mañana a una audiencia del Comité de Presupuestos de la Cámara de Representantes para explicar el alcance de este proyecto presupuestario.

Según un desglosado de la Casa Blanca, el monto para la NASA supone una inversión adicional de 6.000 millones de dólares en los próximos cinco años.

Una de las partes más polémicas de esta solicitud es que la Casa Blanca ha decidido eliminar el programa “Constelación”, que tenía el objetivo de hacer regresar el hombre a la Luna para 2020.

Más de la mitad del presupuesto de la NASA ha estado destinado a los programas de exploración espacial con astronautas.

Sin embargo, según explicó la Casa Blanca, el programa resultaba demasiado costoso, sufría retrasos en su puesta en marcha y “carecía de innovación debido a la falta de inversión en nuevas tecnologías clave”.

En vez del programa “Constelación”, las autoridades han decidido reemplazarlo por una respuesta “más audaz” hacia la exploración espacial, incluso echando mano del sector privado.

Con esta solicitud, “comienza la danza de la muerte para el futuro de la exploración espacial humana”, se quejó en un comunicado el legislador Richard Shelby, republicano de mayor rango en el subcomité de Comercio, Justicia y Ciencias, que tiene jurisdicción sobre la NASA.

“El Congreso no debe quedarse de brazos cruzados… ante la destrucción de nuestro programa de exploración espacial humana”, agregó Shelby, que el año pasado logró restablecer 600 millones de dólares para el programa.

El Gobierno de Obama usará los fondos para proyectos de investigación con robots y otras tecnologías que serán necesarias para una eventual misión humana a la Luna, según explicó en una conferencia telefónica Orszag, antes de la presentación oficial del presupuesto.

La NASA había gastado 9.000 millones de dólares en el programa “Constelación” y, ahora, lo más probable es que la agencia espacial deba millones de dólares al sector privado por concepto de contratos cancelados.

El presupuesto incluye 369 millones de dólares para la puesta en marcha de un programa que incremente las capacidades y reduzca los costos de la agencia espacial.

También prevé 1.200 millones de dólares para explorar nuevas tecnologías junto con los sectores privado y académico; 150 millones de dólares para acelerar el desarrollo de nuevos satélites, y 170 millones para elaborar un nuevo observatorio en órbita para identificar nuevas fuentes de carbono.

La idea de apoyarse en el sector privado para los transportes espaciales está sumando adeptos entre quienes consideran que eso fomentará la creación de empleos por cada dólar invertido por las empresas.

El presupuesto para la NASA fue presentado en unos momentos en que las autoridades de la agencia elaboran planes para reemplazar a los transbordadores espaciales, que serán retirados de servicio este año después que realicen cinco misiones más para completar la Estación Espacial Internacional (EEI).

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Publicado diciembre 14, 2011 por sbabri en DATOS PARA LA CONSTRUCCIÓN

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